Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1344

RUSSIA: ‘Cannon fodder’: Why elite Russian soldiers serving in Ukraine are angry

‘Cannon fodder’: Why elite Russian soldiers serving in Ukraine are angry

By Sébastian SEIBT


France 24 (09.11.2022) – Soldiers from the 155th Naval Infantry Brigade, an elite corps of the Russian army, published an open letter on Sunday denouncing their superiors for using them as cannon fodder in Ukraine. The criticism dominated Russian media so much that it provoked a response – the first since the beginning of hostilities – from the ministry of defence. 

This is yet another sign of growing discontent in Russia with the way the war in Ukraine is going. This time, the criticism comes directly from the front. Elite Russian soldiers expressed their anger in an open letter published on Sunday, prompting the ministry of defence’s response about the human cost for Russia of the “special military operation” in Ukraine.


And here is the letter itself from the 155th Marine Brigade that is on everyone’s lips today. The brigade was ordered to advance to Uhledar via Pavlivka. They mention 300 casualties (dead and wounded) in just 4 days, and these are marines.


Soldiers of the 155th Naval Infantry Brigade broke their silence following a particularly harsh battle not far from the city of Donetsk in the Donbas region. “As a result of the ‘carefully’ planned offensive by the ‘great commanders’, we lost about 300 people […] 50 percent of vehicles,” write the authors of the open letter, which was widely shared on Telegram, the main communication app used by the Russian military and political commentators.


Ingredients for a massacre

The brigade had been tasked with leading the assault on November 2 against a Ukrainian garrison on the outskirts of the village of Pavlivka, situated southwest of Donetsk. The Russian army had presented this position as a crucial component of the Ukrainian military supply network, explains the Moscow Times.


This operation forms part of Russia’s current strategy on the front. “Ukraine is prioritising sending new equipment to forces stationed around Kharkiv [in northern Donbas] and Kherson [in southern Ukraine]. Furthermore, troops stationed around Donetsk are less well equipped, which Moscow wants to take advantage of,” says Sim Tack, a military analyst for Force Analysis, a conflict-monitoring company.

“Capturing this village could have been a significant victory for Moscow because it has been on a disputed front line since 2015” when sporadic fighting pitted pro-Russian separatist forces in Donbas against the Ukrainian army, says Tack.

But the offensive did not go as planned. The survivors of the 155th Brigade denounced orders given for an unprepared frontal attack on a position defended by the Ukrainian army and artillery, and in difficult weather conditions. According to the letter, this led to more than 300 soldiers being “killed, wounded and missing “.

“For a brigade, these are extremely high losses,” says Tack.

The Russian ministry of defence does not see it that way. On Telegram it claimed that “the losses amounted to only one percent of fighting personnel and seven percent of wounded, a significant part of whom have already been able to return to combat”.

Tack is sceptical about this official version of events. “Since the beginning of the war, the Russians’ advance has always been at the price of major human and material sacrifices. If the ministry’s information is correct, this would be one of the least costly offensives in terms of men and equipment for Moscow,” he says.

An elite corps turned into cannon fodder

Beyond the debates over the number of deaths, it is also interesting that the ministry of defence intervened directly to contradict its soldiers. This is unprecedented, but “inevitable”, according to Jeff Hawn, a specialist in Russian military issues and external consultant for the New Lines Institute, a US geopolitical research centre.


As a matter of fact, the open letter “gained media visibility very quickly”, says Tack. Pro-Kremlin military analysts and observers also shared it on Twitter. Aleksandr Sladkov, one of the main war correspondents of the official Russian media, even acknowledged the existence of this letter, without mentioning its content.


The Russian authorities had to deny it as soon as possible “in order to prevent this affair from getting out of control and feeding the growing discontent of the Russian population even more”, says Hawn.

These observers – most of whom support the war in Ukraine – publicised this letter mostly because it comes from an elite corps of the Russian army. “Marine brigades are the equivalent of expeditionary forces in other countries, a bit like the French Foreign Legion, but without the foreigners,” says Hawn.

There are a small number of these elite troops in the Russian army, and the 155th Brigade was attached to the Pacific Fleet in the Vladivostok region before the war in Ukraine started. “It’s a self-contained combat unit, like a pocket army that has all the equipment needed to function on its own,” says Hawn. This type of brigade is usually sent to take out crucial targets in well-planned operations.

Russian soldiers against their superiors

This is not the same as attacking a garrison on the outskirts of a village: “The unit of professional soldiers was clearly used as cannon fodder in the hope of gaining some territory,” says Hawn.

This is what the survivors of the brigade also deplored in their open letter. They criticise their superiors for seeking honour and glory without regard to the loss of life. “This is very symptomatic of the pressure Moscow is currently putting on unit commanders. They are under pressure to bring good news from the front as quickly as possible, which can lead them to launch very risky offensives quickly, rather than taking their time,” says Tack.

Hence the importance of this letter. “It illustrates the deepening rift between professional soldiers and their superiors, who are accused of not taking their interests into account,” says Hawn. This letter’s overarching message has caught the attention of the war hawks who shared it on Telegram, as they feel it is important to warn the general staff against problems that could cost Russia dearly.

The danger is that if the anger of professional soldiers against their leaders persists or grows, “at some point, they will no longer want to carry out orders on the front line”, concludes Hawn. In this respect, it seems unlikely that the ministry of defence’s response about minimising losses is likely to reassure soldiers on the front line.

Photo: Ukrainian artillery shells Russian positions near the town of Bakhmut in the Donetsk region. 

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1344

РОССИЯ: ‘Пушечное мясо’: Чем возмущены элитные российские солдаты, служащие в Украине

‘Пушечное мясо’: Чем возмущены элитные российские солдаты, служащие в Украине

Себастьян СЕЙБТ


France 24 (09.11.2022) – Солдаты 155-й отдельной гвардейской бригады морской пехоты – элитного подразделения российской армии, опубликовали в воскресенье открытое письмо, в котором осудили своё командование за то, что оно использует их в качестве пушечного мяса в Украине. Критика имела настолько большой резонанс в российских СМИ, что вызвала официальный ответ со стороны Министерства обороны – первый с начала боевых действий.


Это еще один признак растущего в России  недовольства тем, как идет война в Украине. На этот раз критика исходит непосредственно с фронта. Элитные российские солдаты выразили свой гнев в открытом письме, опубликованном в воскресенье и это вызвало официальное заявление Министерства обороны о человеческих потерях России в результате “специальной военной операции” в Украине.


А вот и само письмо из 155-й бригады морской пехоты, которое сегодня у всех на устах. Бригаде приказано наступать на Угледар через Павловку. Они упоминают о потере 300 человек (убитыми и ранеными) всего за 4 дня, и это морские пехотинцы.


Солдаты 155-й бригады морской пехоты нарушили молчание после особенно тяжелого боя недалеко от города Донецка на Донбассе . “В результате “тщательно” спланированного  наступления “великими полководцами” мы потеряли за четыре дня около 300 человек […] 50 процентов техники”, – пишут авторы открытого письма, которое массово распространилось в Telegram – основном коммуникационном приложении, используемом российскими военными и политическими комментаторами.


Ингредиенты для бойни


Бригаде было поручено возглавить 2 ноября наступление на украинский гарнизон на окраине села Павловка, расположенного к юго-западу от Донецка. Российская армия представила эту позицию как важнейший компонент украинской сети военного снабжения, объясняет Moscow Times.


Эта операция является частью текущей стратегии России на фронте. “Украина уделяет приоритетное внимание отправке нового оборудования войскам, дислоцированным вокруг Харькова [на севере Донбасса] и Херсона [на юге Украины]. Кроме того, войска, размещенные вокруг Донецка, менее хорошо оснащены, чем Москва и хочет воспользоваться”, – говорит Сим Тэк, военный аналитик компании Force Analysis, занимающейся мониторингом конфликтов.


“Захват этого села мог бы стать значительной победой для Москвы, поскольку оно находится на спорной линии фронта с 2015 года”, когда в ходе спорадических боев  пророссийские сепаратистские силы на Донбассе противостояли украинской армии, – говорит Тэк.


Но наступление прошло не так, как планировалось. Выжившие бойцы 155-й бригады осудили приказ о неподготовленной, проведенной в сложных погодных условиях, лобовой атаке позиций, обороняемых украинской армией и артиллерией. Согласно письму, это привело к тому, что более 300 солдат были “убиты, ранены и пропали без вести”.


“Для бригады это чрезвычайно высокие потери”, – говорит Тэк.


Российское министерство обороны так не считает. В Telegram оно заявило, что “потери составили всего один процент личного состава и семь процентов раненых, значительная часть которых уже смогла вернуться в строй”.


Тэк скептически относится к этой официальной версии событий. “С самого начала войны продвижение русских всегда давалось ценой больших человеческих и материальных жертв. Если информация министерства верна, это было бы одной из  наименее затратных для Москвы наступательных операций с точки зрения людей и техники”, – говорит он.


Элитный корпус превратился в пушечное мясо


Помимо споров о количестве погибших, интересен и тот факт, что Министерство обороны вмешалось, чтобы напрямую опровергнуть письмо своих солдат. Это беспрецедентно, но “неизбежно”, со слов Джеффа Хоуна, специалиста по российским военным вопросам и внешнего консультанта New Lines Institute, американского центра геополитических исследований.


На самом деле, открытое письмо “очень быстро получило широкую огласку в СМИ”, говорит Тэк. Прокремлевские военные аналитики и обозреватели также поделились им в Твиттере. Александр Сладков, один из главных военных корреспондентов официальных российских СМИ, даже признал существование этого письма, не упомянув о его содержании.


Российские власти должны были опровергнуть его как можно скорее, “чтобы не дать этому делу выйти из-под контроля и еще больше подогреть растущее недовольство российского населения”, – говорит Хоун.


Обозреватели, большинство из которых поддерживает войну в Украине, обнародовали это письмо главным образом потому, что оно исходит от элитного корпуса российской армии. “Морские бригады – это эквивалент экспедиционных сил в других странах, что-то вроде французского Иностранного легиона, но без иностранцев”, – говорит Хоун.


В российской армии есть небольшое количество таких элитных войск, а 155-я бригада до начала войны в Украине была прикреплена к Тихоокеанскому флоту в районе Владивостока. “Это автономное боевое подразделение, как карманная армия, имеющая все необходимое оборудование для самостоятельного функционирования”, – говорит Хоун. Бригады такого типа обычно направляются для уничтожения важных целей в ходе хорошо спланированных операций”.


Российские солдаты против своего руководства


Это не то же самое, что атаковать гарнизон на окраине деревни: “Подразделение профессиональных солдат явно использовали как пушечное мясо в надежде захватить какую-то территорию”, – говорит Хоун.


Именно об этом говорят в своем открытом письме выжившие члены бригады. Они критикуют своё руководство за стремление к почестям и славе, невзирая на гибель людей. “Это очень симптоматично для того давления, которое Москва сейчас оказывает на командиров частей. На них давят, чтобы они как можно быстрее принесли хорошие новости с фронта, что может заставить их без промедлений начать очень рискованные наступления”, – говорит Тэк.


Отсюда и важность этого письма. “Оно иллюстрирует углубляющийся раскол между профессиональными солдатами и их руководством, которое обвиняют в том, что оно не учитывает их интересы”, – говорит Хоун. Всеобъемлющий смысл этого письма привлек внимание “военных ястребов”, которые поделились им в Telegram, поскольку они считают важным предостеречь генштаб о проблемах, которые могут дорого обойтись России.


Опасность заключается в том, что если гнев профессиональных солдат против своих командиров будет сохраняться или расти, “в какой-то момент они больше не захотят выполнять приказы на передовой”, – заключает Хоун. В этой связи маловероятно, что ответ Министерства обороны о минимизации потерь успокоит солдат на передовой.

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1344

UKRAINE: Victims of rape, castration found during exhumation in Izyum

Victims of rape, castration found during exhumation in liberated Izyum

Russian occupying forces tortured a minor girl and a boy and brutally killed them in Izyum, Kharkiv Region, according to the results of an exhumation carried out by Ukrainian law- enforcement agencies.

Kiyv Post (29.11.2022) – This was stated by the Head of the Presidential Office, Andriy Yermak, during an online speech he gave on Monday, Nov. 28, at the Possible Scenarios for the Prosecution of Russia for the Crime of Aggression conference.

“The atrocities we are facing are shocking. When our law-enforcement agencies carried out an exhumation in Izyum, they found a minor girl who was first raped and then brutally killed. They found a boy whose genitals were cut off before he was executed. We discover such terrible things every time we liberate a new settlement,” said Yermak.

He underlined that that behind all crimes lie one huge crime – the so-called mother crime of aggression – without the investigation of which and the punishment of the guilty the truth will never be gotten to.

“There is no doubt that Russia bears full responsibility for what was committed. Russian soldiers and their commanders who committed war crimes will be brought to justice. However, this is not enough. Russian officials must be brought to criminal responsibility for the crime of aggression,” he added.

Yermak also said a special international tribunal for the crime of aggression against Ukraine will enable justice to be restored  and punishment to be meted out to those guilty of committing terrible acts.

According to official information of the Prosecutor-General’s Office of Ukraine, more than 47,900 war crimes were committed and more than 8,400 civilians died, including 440 children, during Russia’s full-scale war against Ukraine. At least 46,000 houses and tens of thousands of civil infrastructure facilities have been destroyed. Among other things, 1,400 institutions for children have been destroyed and at least 11,400 young Ukrainians taken forcibly out of the country.

Izyum was liberated from Russian occupation on Sept. 10 in the course of a large-scale counter-offensive undertaken by Ukrainian forces in Kharkiv Region. According to the Institute for the Study of War, Russian forces killed and tortured hundreds civilians of civilians during their six-month occupation, and mass graves of Ukrainians were found there.


Photo credits:AFP

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1344

UKRAINE: Kyiv likens Russian ‘genocidal’ tactics to Soviet-era ‘Holodomor’ famine

Kyiv likens Russian ‘genocidal’ tactics to Soviet-era ‘Holodomor’ famine


Euronews/ Reuters, AFP (26.11.2022) – Ukraine accused the Kremlin on Saturday of using the same “genocidal” tactics that it used against it in the 1930s under Josef Stalin, on the 90th anniversary of the Soviet-era famine that has taken on new resonance since the Russian invasion.


The country has received a stream of further messages of support, as several European leaders travelled to Kyiv for the commemorations of the Holodomor, which Ukraine considers was “genocide”.


It comes as Ukraine grapples to repel invading Russian forces and deals with massive power outages across the country after waves of Russian air strikes on vital infrastructure.


In November 1932, Soviet leader Stalin dispatched police to seize all grain and livestock from newly collectivised Ukrainian farms, including the seed needed to plant the next crop. Millions of Ukrainian peasants starved to death in the following months from what some historians say was premeditated mass murder.


“On the 90th anniversary of the 1932-1933 Holodomor in Ukraine, Russia’s genocidal war of aggression pursues the same goal as during the 1932-1933 genocide: the elimination of the Ukrainian nation and its statehood,” Ukraine’s foreign ministry said in a statement.


“The political and ideological narratives of the Stalinist era, in particular presenting the image of the so-called ‘hostile West’ and the denial of the existence of Ukraine as an independent state, are actively reproduced today.” 


“The Russians will pay for all of the victims of the Holodomor and answer for today’s crimes,” Andriy Yermak, the head of Ukraine’s presidential administration, wrote on Telegram.


De Croo pledges Belgian support


Belgian Prime Minister Alexander De Croo, making his first visit since the start of the Russian invasion, stressed the importance of standing with Ukraine now that Russia is turning against the country’s population and infrastructure.


He and Zelenskyy signed a declaration of support for Ukraine’s membership with the EU and NATO.


The Ukrainian president thanked the Belgian leader for the unwavering support, and in particular noted that Belgium “is the leader in the volume of frozen Russian assets – €50 billion, even more”.


The prime minister tweeted to say that Belgium was “releasing new humanitarian and military aid”, and was one of the first countries to back Zelenskyy’s initiative to get Ukrainian grain to world markets.


Belgium is to provide additional financial support of €37.4 million for Ukraine, according to the Belga news agency.


The prime ministers of Poland and Lithuania, Mateusz Morawiecki and Ingrida Šimonytė — two of Ukraine’s closest supporters — met with their counterpart Denys Shmyhal.


The three leaders issued a joint statement after the meeting stressing their continued support for Ukraine and denouncing Russia’s actions.


German Chancellor Olaf Scholz announced in a video an additional €15 million in aid to support Ukrainian grain exports, disrupted by the war. The German parliament moved on Friday to define the Holodomor as “genocide”.


French President Emmanuel Macron also pledged an additional €6 million for grain exports, which are vital for the supply of many countries in Africa and Asia.


“We have chosen to act in solidarity with the most vulnerable countries. Russia, on the other hand, continues to use hunger as a means of pressure and food as a weapon of war,” he said in a message.


‘History repeating itself’


At the Holodomor memorial centre in central Kyiv, a dozen Orthodox priests dressed in black and silver robes gathered on Saturday for a religious ceremony to honour the victims of the famine.


“It was an artificially created genocidal famine… Now that we are living through this massive war launched unprovoked by Russia against Ukraine, we see history repeating itself,” 38-year-old Pope Oleksandre Chmurgin told AFP.


Among those gathered to commemorate the victims of the famine, lawyer Andrey Savchuk, 39, spoke of an “irreparable” loss for Ukraine.


“Stalin’s system, the repressive state wanted to destroy Ukraine as a nation. Today we see that Stalin’s efforts are being continued by (President Vladimir) Putin,” he said.


Russia rejects classification of the famine in the early 1930s as genocide, arguing that there were not only Ukrainian victims, but also Russians, Kazakhs and others. 


On the frontline, prisoner exchanges between Russia and Ukraine continued on Saturday with 12 people freed on the Kyiv side. Moscow announced that it had recovered nine of its men.


In Dnipro, in central Ukraine, a Russian bombardment injured at least 13 people, according to regional governor Valentin Reznichenko.


In the capital, where part of the population has spent the last three days without electricity after massive Russian strikes on Wednesday, the municipality announced that it had restored 75% of the power supply and 90% of the heating, with temperatures approaching zero degrees Celsius.


More reading


Holodomor, basic facts


Ukraine remembers Stalin-era famine as Russia war rages


Holodomor: Germany to call famine that killed millions of Ukrainians in the 1930s a ‘genocide’


Duda, Hoseda, Iohannis, Levits call on world to recognize Holodomor as crime of Stalin’s regime


Photo credits:  Ukrainian Presidential Press Office via AP

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1344

RUSSIA: Shooting down of MH17 flight: Three life sentences and Russia should be on trial

Shooting down of MH17 flight: Three life sentences and Russia should be on trial

Halya Coynash

KHPG (18.11.2022) – The District Court of the Hague has convicted three of four men on trial over the shooting down of Malaysian airliner MH17 over occupied Donbas on 17 July 2014.  The life sentences against two Russian nationals and a Ukrainian were passed in absentia and will almost certainly not be served.  The verdict is, nonetheless, of critical importance as the court accepted that Russia had controlled militants from the so-called ‘Donetsk people’s republic’ [‘DPR’] from at least May 2014, and that it had provided the BUK missile launcher used in the murder of 298 civilians, including 40 children. Russia has constantly tried to present the military conflict in Donbas as a ‘Ukrainian civil war’ and to deny any responsibility for the downing of MH17.


Moscow has, in fact, pushed numerous, often conflicting, narratives about the cause of the MH17 disaster.  Since the announcement by the Joint Investigation Team on 19 June 2019 that the men were to be tried in absentia, Russia has especially loudly claimed that it was prevented from taking part in the investigation.  The truth is quite different.  Back in July 2014, the Russian / Russian-controlled militants actively prevented international investigators from examining the scene of the disaster and Russia later used its power of veto to block a UN investigation.  The countries most immediately affected: Australia; Belgium; Malaysia; the Netherlands and Ukraine were essentially left no choice but to form a Joint Investigation Team [JIT] to ensure full investigation and accountability for the crime.  The Netherlands team comprised officials from the Dutch Public Prosecution Service and the Dutch Police.


It became clear in June 2019 that four men were to be tried in absentia.  The three Russians were all active players in ‘DPR’, but had recently been officers either of Russia’s GRU [military intelligence] or FSB ]security service].  Igor Girkin, ‘DPR military commander’, was, until late 2013 a Russian FSB colonel.  His deputy, Sergei Dubinsky, is a ‘former’ Russian GRU officer, while Oleg Pulatov, Dubinsky’s deputy, is a ‘former’ GRU spetsnaz officer. The fourth defendant and only Ukrainian national is Leonid Kharchenko, who was in charge of a militant unit and was subordinate to Dubinsky.


The trial began at the District Court of the Hague in March 2020.  The only defendant who took any part (in absentia, and via Dutch lawyers) in the trial was Pulatov.  One of the reasons why the trial lasted 32 months was, in fact, the applications from Pulatov’s defence, such as for ‘alternative versions’ to be re-investigated.


None of the men was accused of directly firing the missile that downed MH17.  In reading out the verdict and sentences, Presiding Judge Hendrik Steenhuis stated that the court was satisfied that the airliner had been shot down by a Russian BUK missile from a field in militant-occupied Ukraine.  Girkin, Dubinsky and Kharchenko were all found guilty of having “as functional perpetrator, intentionally and unlawfully, caused an aeroplane (namely flight MH17) to crash, by firing a Buk missile by means of a Buk TELAR”.  This was despite the danger to the lives of all those on the plane, with the result being that they had killed all 298 people on MH17.  The three men were all sentenced to life imprisonment, with the court ordering their arrest and granting 308 claims for compensation of over 16 million euros.  The court concluded, however, that the evidence provided against Pulatov had not been sufficient to prove his guilt.


Very many relatives of the MH17 victims had earlier provided testimony to the court, and were present on 17 November for the verdict. A number of them have repeatedly demanded that Russia stop circulating misinformation, and even fake ‘evidence’ to push alternative reality versions, and that it finally acknowledge responsibility for the crime.  Judging by media interviews, at least some of the family members do feel relief over the convictions, although it would be hard to view this as full and adequate accountability.


This is not only because the trial was in absentia. Girkin is reportedly taking part in Russia’s invasion of Ukraine and could, in principle, be caught.  Ukraine has multiple reasons to put him on trial for war crimes, but would certainly cooperate with the Dutch Prosecutor with respect to his role in MH17.  However, neither the Ukrainian Constitution, nor Russian, allow for nationals of the country to be extradited and there is no reason at all to believe that the current regime in Russia would work with international prosecutors.  Quite the contrary since the Russians have already resorted to seriously questionable methods to prevent one MH17 witness (or suspect) Volodymyr Tsemakh from working with the investigators.


The primary reason, however, for only partial satisfaction is that the investigation and trial proved conclusively, but without any accountability, that Moscow played a direct role in this heinous crime.


Within minutes of the downing of MH17, Russian state media wildly reported, citing jubilant militants, that the latter had downed a Ukrainian military plane.  No military plane was shot down that day, and as it became clear what had, in fact, happened, Russian media began removing the incriminating video footage.  An army of Internet trolls were immediately mobilized, with these posting a record-breaking 65 thousand tweets trying to blame Ukraine for the disaster.


For all Russia’s efforts to block the truth, the facts did prove to be undeniable, with these backed by geo-located video and photographic evidence; hundreds of intercepted calls; witness testimony, and also ‘fingerprint’ level identification of parts of the wreckage. In concluding the prosecution’s case on 22 December 2021, the Dutch public prosecutor had reiterated that the airliner had been downed by a Buk missile provided by a unit of the Russian army: the 53rd Anti-Aircraft Missile Brigade from Kursk. While the prosecutor concentrated on the charges against the defendants, asserting that they had together consciously decided to use an extremely destructive weapon in order to shoot down a plane, it is surely just as damning that such a weapon was provided. The hasty measures then taken to get the BUK missile launcher back to Russia were just as incriminating.


Russia had, after all, claiming that the conflict in Donbas was ‘a Ukrainian matter, a civil war’, yet it provided the most sophisticated military equipment to militants.  It later ignored, and then rejected the court’s request to question Sergey Muchkaev, Commander of the 53rd Anti-Aircraft Missile Brigade from Kursk.


Given that the men convicted on 17 November have taken no part in the proceedings so far, it is unlike that the sentences will be appealed.  The court’s verdict will, hopefully, be taken into account by the International Court of Justice and European Court of Human Rights, both of whom are currently considering claims brought by Ukraine and (in the case of the European Court) the Netherlands over Russia’s role in MH17.  It should also, one hopes, form part of the investigation by the International Criminal Court at the Hague.


Source: https://khpg.org/en/1608811398

Photo: An armed militant by a part of the wreckage of MH17 – Photo Maxim Zmeyev, Reuters 

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1342

Notice: Undefined index: et_header_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1343

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1344

РОССИЯ: Сбитый рейс MH17: Три пожизненных приговора и Россия должна предстать перед судом

Сбитый рейс MH17: Три пожизненных приговора и Россия должна предстать перед судом

Галя Койнаш



ХПГ (18.11.2022) – Окружной суд Гааги  признал виновными  трех из четырех мужчин, проходивших по делу о сбитом 17 июля 2014 года над  оккупированной территорией Донбасса  малайзийском авиалайнере MH17. Пожизненные приговоры в отношении двух граждан России и одного украинца были вынесены заочно и почти наверняка не будут отбыты.  Тем не менее, приговор имеет решающее значение, поскольку суд признал, что Россия контролировала боевиков из так называемой “Донецкой народной республики” по меньшей мере, с мая 2014 года, и что она предоставила ракетную установку БУК, использованную для убийства 298 мирных жителей, включая 40 детей. Россия постоянно пыталась представить военный конфликт в Донбассе как “украинскую гражданскую войну” и отрицать какую-либо ответственность за сбитый MH17.


На самом деле, Москва продвигает многочисленные, часто противоречащие друг другу версии о причинах катастрофы MH17.  После того, как 19 июня 2019 года Совместная следственная группа объявила, что мужчин будут судить заочно, Россия очень громко заявила, что ей не дали принять участие в расследовании.  На самом деле все обстоит совершенно иначе.  Еще в июле 2014 года российские/ подконтрольные России боевики активно препятствовали международным следователям в осмотре места катастрофы, а позже Россия воспользовалась своим правом вето, чтобы заблокировать расследование ООН. Наиболее пострадавшие страны: Австралия, Бельгия, Малайзия, Нидерланды и Украина, по сути, не имели иного выбора, кроме как сформировать Совместную следственную группу [JIT] для обеспечения полного расследования и привлечения к ответственности за преступление.  В состав нидерландской группы вошли сотрудники прокуратуры и полиции Нидерландов.


В июне 2019 года стало ясно, что четырех человек будут судить заочно.  Все трое россиян были активными участниками “ДНР”, но в последнее время являлись офицерами ГРУ [военная разведка] или ФСБ [служба безопасности].  Игорь Гиркин, “военный командир ДНР”, до конца 2013 года был полковником ФСБ России. Его заместитель Сергей Дубинский – “бывший” офицер ГРУ, а заместитель Дубинского, – “бывший” офицер спецназа ГРУ. Четвертый обвиняемый и единственный гражданин Украины – Леонид Харченко, который командовал отрядом боевиков и был подчинен Дубинскому.


Процесс начался в окружном суде Гааги в марте 2020 года.  Единственным подсудимым, который принимал какое-либо участие (заочно и через голландских адвокатов) в процессе, был Пулатов.  Одной из причин, по которой судебный процесс длился 32 месяца, стали, по сути, ходатайства защиты Пулатова, о пересмотре “альтернативных версий”.


Ни один из мужчин не обвинялся в непосредственном запуске ракеты, сбившей MH17.  Оглашая вердикт и приговоры, председательствующий судья Хендрик Стейнхаус заявил, что суд убедился в том, что авиалайнер был сбит российской ракетой БУК с оккупированной боевиками территории Украины.  Гиркин, Дубинский и Харченко были признаны виновными в том, что “в качестве функционального исполнителя, намеренно и незаконно, вызвали крушение самолета (а именно рейса MH17), выпустив ракету “Бук” с помощью установки ЗРК “Бук””.  Это произошло несмотря на опасность для жизни всех находившихся в самолете людей, в результате чего погибли все 298 человек, находившихся на борту MH17. Все трое были приговорены к пожизненному заключению, суд постановил арестовать их и удовлетворил 308 исков о компенсации в размере более 16 миллионов евро.  Однако суд пришел к выводу, что доказательств, представленных против Пулатова, было недостаточно, чтобы доказать его вину.


Очень многие родственники жертв MH17 ранее дали показания суду и присутствовали 17 ноября на оглашении приговора. Многие из них неоднократно требовали от России прекратить распространение дезинформации и фальшивых “доказательств” для продвижения альтернативных версий реальности, а также признать, наконец, ответственность за преступление.  Судя по интервью СМИ, по крайней мере, некоторые члены семей пострадавших испытывают облегчение в связи с вынесением обвинительного приговора, хотя трудно считать это полной и адекватной ответственностью.


Это не только потому, что суд был заочным. Сообщается, что Гиркин принимает участие во вторжении России в Украину и, в принципе, может быть пойман.  У Украины есть множество причин отдать его под суд за военные преступления и  она, безусловно, будет сотрудничать с прокуратурой Нидерландов в отношении его роли в MH17.  Однако ни украинская конституция, ни российская не позволяют выдавать граждан страны, и нет никаких оснований полагать, что нынешний режим в России будет сотрудничать с международными прокурорами. Напротив, россияне уже прибегли к весьма сомнительным методам, чтобы помешать одному из свидетелей (или подозреваемых) MH17 Владимиру Цемаху работать со следователями.


Однако главная причина лишь частичного удовлетворения заключается в том, что следствие и суд убедительно, но без привлечения к ответственности доказали, что Москва сыграла непосредственную роль в этом чудовищном преступлении.


Через несколько минут после сбития MH17 российские государственные СМИ, ссылаясь на ликующих боевиков,  наперебой сообщали, что сбили украинский военный самолет.  Никакого военного самолета в тот день сбито не было, и по мере того, как становилось ясно, что произошло на самом деле, российские СМИ начали удалять уличающие видеоматериалы.  Немедленно была мобилизована армия интернет-троллей, которые разместили рекордные 65 тысяч твитов, пытаясь обвинить Украину в катастрофе.


Несмотря на все усилия России скрыть правду, факты оказались неоспоримыми, они были подкреплены видео- и фотодоказательствами с географической привязкой, сотнями перехваченных звонков, показаниями свидетелей, а также идентификацией частей обломков на уровне “отпечатков пальцев”. Завершая изложение версии обвинения 22 декабря 2021 года, прокурор Нидерландов подтвердил, что авиалайнер был сбит ракетой “Бук”, предоставленной подразделением российской армии:  53-й зенитно-ракетной бригадой из Курска. В то время как прокурор сосредоточился на обвинениях против подсудимых, утверждая, что они вместе сознательно решили использовать чрезвычайно разрушительное оружие для того, чтобы сбить самолет, несомненно, не менее разрушительно и то, что такое оружие было предоставлено. Поспешные меры, принятые затем для возвращения ракетной установки БУК в Россию, были столь же инкриминирующими.


Ведь Россия заявляла, что конфликт в Донбассе – это “дело Украины, гражданская война”, но при этом предоставила боевикам самую современную военную технику. Позднее она проигнорировала, а затем отклонила просьбу суда о допросе Сергея Мучкаева, командира 53-й зенитно-ракетной бригады из Курска.


Учитывая, что осужденные 17 ноября мужчины до сих пор не принимали участия в судебном процессе, маловероятно, что приговоры будут обжалованы. Вердикт суда, надеемся, будет принят во внимание Международным судом ООН и Европейским судом по правам человека, которые в настоящее время рассматривают иски Украины и (в случае Европейского суда) Нидерландов о роли России в катастрофе MH17. Можно надеяться, что это также станет частью расследования Международного уголовного суда в Гааге.


Источник: https://khpg.org/en/1608811398


Вооруженный боевик у части обломков самолета MH17 – Фото Максим Змеев, Reuters

Notice: Undefined index: et_footer_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1392

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1392

Notice: Undefined index: et_footer_layout in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1393

Notice: Trying to access array offset on value of type null in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1393

Notice: Undefined index: et_template in /home/hrwfe90/domains/hrwf.eu/public_html/wp-content/plugins/pdf-print/pdf-print.php on line 1394