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FRANCE: 500 “Cults”, 500,000 “Victims” in France??? Fact-checking

500 “Cults”, 500,000 “Victims” in France? MIVILUDES admits it has no recent data

The French governmental mission now confesses it relied on decade-old (and controversial) figures.

By Massimo Introvigne

 

Bitter Winter (05.01.2022) – https://bit.ly/3HDSkg6 – If you read French, you have probably read that because of COVID-19 “cults,” an old obsession in France, are proliferating more than ever. In fact, there are now 500 “cults,” with 500,000 “victims,” of which from 50,000 to 90,000 are “children.” These fantastic figures have been repeated by French media, and even mentioned internationally.

Fact-checkers in reliable media probably at first sight regarded them as slightly strange. However, they were certified by a governmental institution, the MIVILUDES, the Mission interministérielle de vigilance et de lutte contre les dérives sectaires (Interministerial Mission of Vigilance and Combat against Cultic Deviances). Because of this governmental stamp, those who repeated these figures in the media got away with them.

Unfortunately for these media and the MIVILUDES, in France there are laws similar to the American FOIA (Freedom of Information Act) allowing citizens to access documents of the government under certain conditions. An NGO with special consultative status at the United Nations’ ECOSOC (Economic and Social Council) called CAP-LC (Coordination des associations et des particuliers pour la liberté de conscience, Coordination of associations and individuals for freedom of conscience) used these laws to ask the MIVILUDES where these statistics came from.

On July 19, 2021, the MIVILUDES answered, and the letter has now been published by the French magazine Rebelle[S]. It is a sensational letter, where the MIVILUDES admits that it does not have any recent statistics and it is only relying on old documents, sometimes dating to 25 years ago.

For the “500 cults,” the MIVILUDES states the figure is taken from the controversial 1995 report of a French Parliamentary Commission on “cults.” In fact, this report listed 173 “cults,” and as the letter explains the number of 500 included the “local units” (filiales). Including the “filiales” would be similar to claiming than in France there are tens of thousands of religions considering each Catholic parish as a religion. More importantly, the 1995 list was so much criticized and even ridiculed that the MIVILUDES itself has repeatedly stated that it no longer relies on it. Only, it does when it comes to create alarm through bogus statistics.

The number of 500,000 “victims” of the “cults,” the letter says, adjusts the number of 460,000, which allegedly comes from the yearly report of activity of MIVILUDES of 2010, i.e. of 11 years ago. In fact, this comment shows that the MIVILUDES misreads its own documents.

In the 2010 report, page 253, we read in a session about New Caledonia, that there “60,000 adepts of the cultic groups” (adeptes des groupes sectaires) were found, meaning that New Caledonia, while accounting for less than 4% of the national population of France, was plagued by 20% of the whole number of cultists in France, evaluated at “300,000 to 400,000 on the total territory of France” (3 à 400 000 sur l’ensemble du territoire français).

If 60,000 is presented as a percentage of the total, it means that the figure is included in the total. 60,000 is 20% of 300,000, meaning that whoever wrote the section on New Caledonia of the report regarded the lower figure as less unbelievable than the higher one of 400,000.

Looking for a way to justify its current figure of 500,000, the MIVILUDES in 2021 took the higher figure of 2010 (400,000) and added the 60,000 in New Caledonia (which in fact were already counted as part of the 300,000 or 400,000), inaccurately claiming that the 2010 report referred to 460,000 “cultists,” and adjusted the figure to 500,000. Media likes round figures after all. As in similar cases, the section on New Caledonia of the 2010 report did not supply any source or evidence for both the New Caledonian and the national figure.

Finally, the letter states that the figure of 50,000 to 90,000 minors who are “victims” of “cults” adjusts the figure of “between 35,000 and 100,000” of a report published 15 years ago, in 2006, on the influence on “cults” on the physical and mental health of minors. No undergraduate student could get away with a term paper creatively “adjusting” decade-old statistics. The 2006 report, at any rate, introduced its figures as conjectural, stating that the real number “remains difficult to evaluate” (reste difficile à évaluer).

The 2006 document stated that “the evolution of the movements characterized as cults makes any more precise estimation of the number of the minors involved difficult” (L’évolution même des mouvements à caractère sectaire rend difficile toute appréhension plus précise du nombre de mineurs concernés: pages 21 et 22). A range “between 35,000 and 100,000” shows that this was not even a real statistic, and in fact was based on statements by a few witnesses, who did not explain their sources or methodology.

Summing up, we now know not from critics of the MIVILUDES but from the MIVILUDES itself that it has no statistics on “cults,” and the figures it mentions comes from documents of 1995, 2006, and 2010, which are not even quoted correctly and of course cannot say anything about the situation today. These documents were widely criticized by scholars when they were published, and offered unbelievable figures based on statements by a small number of witnesses and sources that were left unmentioned or perhaps did not even exist.

False statistics, as we learned during the COVID crisis, are a particularly dangerous part of fake news. They are intolerable when they are spread by media and become a public scandal when governmental institutions are involved.

Photo : MIVILUDES’s letter to CAP-LC.

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Massimo Introvigne (born June 14, 1955 in Rome) is an Italian sociologist of religions. He is the founder and managing director of the Center for Studies on New Religions (CESNUR), an international network of scholars who study new religious movements. Introvigne is the author of some 70 books and more than 100 articles in the field of sociology of religion. He was the main author of the Enciclopedia delle religioni in Italia (Encyclopedia of Religions in Italy). He is a member of the editorial board for the Interdisciplinary Journal of Research on Religion and of the executive board of University of California Press’ Nova Religio.  From January 5 to December 31, 2011, he has served as the “Representative on combating racism, xenophobia and discrimination, with a special focus on discrimination against Christians and members of other religions” of the Organization for Security and Co-operation in Europe (OSCE). From 2012 to 2015 he served as chairperson of the Observatory of Religious Liberty, instituted by the Italian Ministry of Foreign Affairs in order to monitor problems of religious liberty on a worldwide scale.

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500 « sectes », 500 000 « victimes » en France ?
La MIVILUDES avoue ne pas disposer de données récentes

La mission gouvernementale française avoue aujourd’hui s’être appuyée sur des chiffres vieux de dix ans (et controversés).

Par Massimo Introvigne

Lire le texte originel en anglais.

Bitter Winter (05.01.2022) – Si vous suivez la presse française, vous avez probablement lu qu’à cause de COVID-19, les « sectes », une vieille obsession en France, prolifèrent plus que jamais. En fait, il y a maintenant 500 « sectes », avec 500 000 « victimes », dont 50 .000 à 90 000 sont des « enfants ». Ces chiffres invraisemblables ont été repris par les médias français, et même mentionnés au niveau international.

 

Les vérificateurs de faits (fact-checkers) des médias fiables les ont probablement considérés à première vue comme légèrement étranges. Pourtant, ils ont été certifiés par une institution gouvernementale, la MIVILUDES, la Mission interministérielle de vigilance et de lutte contre les dérives sectaires. Grâce à ce cachet gouvernemental, ceux qui ont repris ces chiffres dans les médias se sont fourvoyés.

 

Malheureusement pour ces médias et la MIVILUDES, il existe en France des lois similaires au FOIA (Freedom of Information Act) américain permettant aux citoyens d’accéder aux documents du gouvernement sous certaines conditions. L’ONG CAP-LC (Coordination des associations et des particuliers pour la liberté de conscience) dotée d’un statut consultatif spécial auprès de l’ECOSOC (Conseil économique et social) des Nations Unies a utilisé ces lois pour demander à la MIVILUDES d’où provenaient ces statistiques.

 

Le 19 juillet 2021, la MIVILUDES a répondu, et la lettre a maintenant été publiée par le magazine français Rebelle[S]. Il s’agit d’une lettre très surprenante dans laquelle la MIVILUDES admet qu’elle ne dispose pas de statistiques récentes et qu’elle ne s’appuie que sur des documents anciens, datant parfois de 25 ans.

 

Pour les « 500 sectes », la MIVILUDES affirme que le chiffre est tiré du rapport controversé de 1995 établi par une Commission parlementaire française sur les « sectes ». En réalité, ce rapport recense 173 « sectes » et, comme l’explique la lettre, le chiffre de 500 inclut les « filiales». Inclure les « filiales » reviendrait à prétendre qu’il existe en France des dizaines de milliers de religions en considérant chaque paroisse catholique comme une religion. Plus important encore, la liste de 1995 a été tellement critiquée et même ridiculisée que la MIVILUDES elle-même a déclaré à plusieurs reprises qu’elle ne s’y référait plus. Mais, elle l’a fait pour créer l’alarme par des statistiques bidon.

 

Le nombre de 500 000 « victimes » des « sectes », dit la lettre, arrondit le nombre de 460 000, qui proviendrait du rapport annuel d’activité de la MIVILUDES de 2010, c’est-à-dire d’il y a 11 ans. En fait, ce commentaire montre que la MIVILUDES lit mal ses propres documents.

 

Dans le rapport 2010, page 253, on lit, dans une séance consacrée à la Nouvelle-Calédonie, qu’on y a trouvé « 60 000 adeptes des groupes sectaires », ce qui signifie que la Nouvelle-Calédonie, alors qu’elle représente moins de 4 % de la population nationale française, concentre 20 % du nombre total des membres de sectes en France, évalué entre « 300 000 et 400 000 sur l’ensemble du territoire français ».

 

Si 60 000 est présenté comme un pourcentage du total, cela signifie que le chiffre est inclus dans le total. 60 000, c’est 20% de 300 000, ce qui signifie que le rédacteur de la partie du rapport consacrée à la Nouvelle-Calédonie a considéré le chiffre le plus bas comme moins incroyable que le chiffre le plus élevé, 400 000.

 

Cherchant un moyen de justifier son chiffre actuel de 500 000, la MIVILUDES en 2021 a pris le chiffre le plus élevé de 2010 (400 000) et a ajouté les 60 000 de Nouvelle-Calédonie (qui en fait étaient déjà comptés comme faisant partie des 300 000 ou 400 000), en prétendant inexactement que le rapport de 2010 parlait de 460 000 « membres des sectes », et a arrondi le chiffre à 500 000. Les médias aiment les chiffres ronds après tout. Comme dans des cas similaires, la section sur la Nouvelle-Calédonie du rapport 2010 ne fournit aucune source ni preuve pour le chiffre de la Nouvelle-Calédonie et pour le chiffre national.

 

Enfin, la lettre indique que le chiffre de 50 000 à 90 000 mineurs « victimes » de « sectes » ajuste le chiffre de « 35 000 à 100 000 » d’un rapport publié il y a 15 ans, en 2006, sur l’influence des « sectes » sur la santé physique et mentale des mineurs. Aucun étudiant de premier cycle ne pourrait s’en tirer avec un rapport d’étude « ajustant » de manière créative des statistiques vieilles de dix ans. Le rapport de 2006, en tout cas, présentait ses chiffres comme conjecturaux, déclarant que le nombre réel « reste difficile à évaluer ».

 

Le document de 2006 précise que « L’évolution même des mouvements à caractère sectaire rend difficile toute appréhension plus précise du nombre de mineurs concernés », pages 21 et 22. Une fourchette « entre 35 000 et 100 000 » montre qu’il ne s’agit même pas d’une véritable statistique, mais qu’elle est fondée sur les déclarations de quelques témoins, qui n’ont pas expliqué leurs sources ni leur méthodologie.

 

En résumé, nous savons maintenant, non pas grâce aux critiques de la MIVILUDES, mais grâce à la MIVILUDES elle-même, qu’elle ne dispose d’aucune statistique sur les « sectes », et que les chiffres qu’elle mentionne proviennent de documents de 1995, 2006 et 2010, qui ne sont même pas cités correctement et ne peuvent évidemment rien dire de la situation actuelle. Ces documents ont été largement critiqués par les universitaires lors de leur publication, et proposaient des chiffres incroyables basés sur les déclarations d’un petit nombre de témoins et de sources qui n’étaient pas mentionnées ou qui n’existaient peut-être même pas.

 

Les fausses statistiques, comme nous l’avons appris lors de la crise du COVID, constituent une part particulièrement dangereuse des informations fallacieuses (fake news). Elles sont intolérables lorsqu’elles sont diffusées par les médias, et deviennent un scandale public lorsque des institutions gouvernementales sont impliquées.

Photo: Lettre de la Miviludes envoyée à CAP-LC

 

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FRANCE: Mosque in northern France ordered shut for ‘inciting hatred’ and ‘violence’

Mosque in northern France ordered shut for ‘inciting hatred’ and ‘violence’

 

Euronews (28.12.2021) – https://bit.ly/3sVIYs7 – A mosque in northern France has been ordered shut for six months for “inciting violence”.

 

The prefecture of the Oise département said the large mosque in Beauvais was closed for “inciting hatred”, “violence” and “apology of jihad”.

 

France’s interior minister Gérald Darmanin announced on December 14 that he had “set in motion” the procedure for the administrative closure of this mosque because of “unacceptable” preachings “against Christians, homosexuals and Jews”.

 

The lawyer for the “Espoir et Fraternité” (“Hope and Fraternity”) NGO, which runs the mosque, Samim Bolaky, told AFP that he had appealed to the administrative court in Amiens against this decision.

 

Bolaky said the authorities were targeting “certain remarks made during preaching by one of the mosque’s imams — who has since been suspended — who was speaking on a voluntary basis”. The “Espoir et Fraternité” association has “always fought terrorism, has always promoted living together.”

 

But the interior ministry refutes that, saying the man “presented as an occasional speaker but who, in reality, acts as a regular imam”, had made remarks that “glorify jihad and the fighters, whom he describes as heroes”.

 

He is also said to have defended “a rigorist practice of Islam” and “its superiority to the laws of the Republic”.

 

In addition, his remarks chastised “miscreants and present Western societies as Islamophobic”, the ministry said. The remarks also urged “the faithful to break with the Republic”, according to the authorities.

 

French authorities have closed over 25 mosques following the adoption of a controversial separatism law that came into force in late August.

 

Darmanin told the LCI news channel earlier this month that over the past six months 99 mosques suspected of radicalism have been controlled by the authorities.

 

There is a total of 2,620 Muslim places of worship across the country.

“Of these 99, 21 have been closed, and 6 are currently in the process of being closed,” Darmanin said.

 

“We also found that 36 of these mosques had accepted the demands of the Republic — either to leave a particular federation, or to separate from the imam whom we considered dangerous, or to stop foreign funding, or unfortunately to combine these provisions — and so we removed them from the list.”

 

Several associations have also been dissolved since the law was enacted, including la Ligue de Defense Noire Africaine, which described itself as a “revolutionary movement for the defense of the rights of Afrodescendants and Africans”, the Nawa Centre d’Etudes Orientales et de Traduction publishing house, which was accused of legitimising jihad, and the far-right Alvarium group, for inciting hatred.

 

Photo : French Interior Minister Gerald Darmanin t the French General Directorate for Internal Security (DGSI) in Paris, Aug. 31, 2020.   –   Copyright  Stephen de Sakutin, Pool via AP

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FRANCE sentences Lebanese priest to 15 years on child rape counts

France sentences Lebanese priest to 15 years on child rape counts

Maronite priest Mansour Labaki has been sentenced in absentia to 15 years in prison for sexual crimes committed in the 1990s.

 

The New Arab (09.11.2021) – https://bit.ly/30ig4Gs – A French court sentenced Lebanese priest Mansour Labaky to 15 years in prison after convicting him in absentia on charges of child rape and sexual assault.

 

The Criminal Court of Caen, western France, convicted the 81-year-old Maronite priest and added his name to the list of sex offenders after two hours of deliberations, French media reported.

 

Labaky has been under investigation in France since 2013 when a Vatican court had found him guilty of sexually abusing three children in the 1990s.

 

Labaky has not returned to France since the Vatican verdict. In 2017, the Lebanese state refused his extradition.

 

The priest lives in Lebanon and did not attend the session. He faces up to 20 years in jail.

 

A lawyer for the victims told Lebanese media that Labaky preyed on at 27 least victims.

 

Most of them cannot press charges because the legal timeframe to do so has expired.

 

According to French law, victims of sexual abuse during childhood must press charges within the ten to thirty years following their eighteenth birthday, depending on the type of crime they faced. Oftentimes, people who experienced sexual assault during childhood see their cases dismissed on the grounds that this legal delay has expired.

 

French society was deeply shaken last month following the release on 5 October of a report on sexual abuses in the Catholic Church. The “Sauvé Report”, drafted by an independent commission, revealed that over 300,000 children have been sexually abused by Catholic Church clergy and staff since 1950 in France.

Photo credits: Getty





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FRANCE: Une ONG française dénonce l’UNADFI à la Cour nationale des comptes

Une ONG française dénonce l’UNADFI à la Cour nationale des comptes

L’association fondatrice de la FECRIS, l’UNADFI, a fait l’objet d’un signalement officiel à la Cour des comptes française pour mauvaise gestion financière et activités discriminatoires présumées.

CAP LC (29.10.2021) – https://bit.ly/2ZIk1El  – Le 23 septembre 2021, l’association CAP LC (CAP Liberté de conscience), une ONG européenne laïque dotée du statut consultatif auprès des Nations unies, a effectué un signalement à la Cour des comptes française concernant l’association UNADFI (Union nationale des associations de défense des familles et de l’individu victimes de sectes), principale association fondatrice de la Fédération européenne des centres de recherche et d’information sur les sectes (FECRIS).

 

Le rapport officiel a été déposé par le cabinet d’avocats De Guillenchmidt (Michel de Guillenchmidt est un ancien juge du Conseil d’Etat français). Il contient plusieurs accusations graves contre l’UNADFI.

 

L’UNADFI reçoit plus de 75% de ses fonds du gouvernement français, soit une moyenne de 155 000 euros par an. C’est pour cette raison que les finances de l’UNADFI peuvent être soumises à un contrôle public. Selon le rapport, et malgré tous ces financements, l’UNADFI dépense tellement, apparemment sans aucun contrôle financier, qu’elle accuse chaque année un déficit compris entre 150 000 et 285 000 euros. La seule raison pour laquelle elle peut encore fonctionner est qu’elle a vendu son bâtiment en 2013, pour un montant de 1 million 750 000 euros et que cet excédent est utilisé pour couvrir les déficits annuels. Cependant, ce bâtiment avait été payé avec des fonds fournis par le gouvernement, et en dehors de toute préoccupation éthique concernant l’utilisation de l’argent des contribuables pour couvrir leur dette annuelle, cela s’ajoute à l’énorme montant que l’association coûte au contribuable.

 

Le rapport souligne qu’en plus de la mauvaise gestion financière, un autre problème découle du fait que l’activité réelle de l’UNADFI, utilisant des fonds publics, ne peut être quantifiée correctement, et semble être très faible par rapport aux coûts impliqués. Alors que l’UNADFI prétend travailler à la protection des victimes de ce qu’on appelle les “sectes”, la majeure partie de son budget est dépensée pour son personnel et ses administrateurs. 250 000 euros sont versés chaque année à ses quatre membres du personnel à temps plein et un à temps partiel :

 

L’UNADFI fonctionne donc principalement en vase-clos, pour assurer sa propre existence et celle de ses salariés et administrateurs- et les deniers publics sont engloutis sans qu’il soit justifié d’une activité effective, vérifiable et mesurable, et encore mois de résultats concrets.

 

Le rapport souligne également que l’argent dépensé pour payer les avocats pourrait finalement aller dans la poche de l’actuelle présidente de l’UNADFI, Joséphine CESBRON, puisque l’un des avocats habituels de l’UNADFI n’est autre que son mari, Jean-Baptiste CESBRON.

 

En outre, une section entière du rapport est consacrée à l’inefficacité totale de l’activité judiciaire de l’UNADFI.

 

D’abord, la principale activité de l’UNADFI est de se constituer partie civile dans des affaires pour lesquelles des poursuites sont déjà engagées. L’intérêt de telles constitutions de partie civile n’est donc pas évident. L’UNADFI intervient davantage pour tenter de justifier son existence que pour apporter une réelle plus-value dans les instances en cours, surtout lorsque ces affaires n’ont qu’un rapport lointain avec les dérives sectaires.

 

En termes d’activité réelle, ils sont intervenus au cours des 10 dernières années dans seulement sept cas, et seulement deux d’entre eux ont été couronnés de succès, tandis que pour les autres, les défendeurs ont été acquittés. L’UNADFI a même été condamnée pour “abus du droit d’engager une procédure judiciaire”, ce qui a coûté une somme énorme au contribuable.

 

Une autre section du rapport aborde l’aspect du non-respect par l’UNADFI des réglementations gouvernementales en matière de financement public. Soulignant les fautes techniques, cette section encourage la Cour des comptes à examiner s’il y a ou non une “violation massive des règles de financement public”.

 

Enfin, la dernière partie du rapport développe la manière dont l’activité principale de l’UNADFI est discriminatoire envers certaines minorités religieuses,

 

D’abord, l’action de l’UNADFI est contraire aux principes républicains et aux normes conventionnelles supérieures. Il est d’ailleurs tout à fait symptomatique que l’UNADFI s’oppose ouvertement à l’application de la Convention européenne des droits de l’Homme. L’UNADFI admet en effet que son ancienne présidente, Catherine Picard,« [ . …. ]  déplore que la CEDH applique l’article 9 de la Convention européenne sans regarder qui sont les auteurs des faits » ! 

(…)

ensuite, l’action de l’UNADFI révèle une dérive dans l’utilisation des fonds publics. Une association reconnue d’utilité publique et financée quasi-exclusivement par les deniers publics ne devraient pas pouvoir impunément se livrer à des activités et tenir des propos ouvertement discriminatoires. L’UNADFI apparaît ainsi davantage comme un instrument étatique destiné à museler certaines idéologies et croyances qui ne présenteraient pourtant aucun caractère illégal.

 

L’UNADFI a fondé la FECRIS en 1995. La FECRIS a été récemment condamnée par le tribunal de district de Hambourg, en Allemagne, le 27 novembre 2000, pour diffamation à l’encontre des Témoins de Jéhovah. En 2020, l’USCIRF (United States Commission on International Religious Freedom), une commission bipartisane du gouvernement fédéral américain, a qualifié son idéologie de menace majeure pour la liberté religieuse internationale, déclarant également que “le mouvement anti-sectes continue de mener une campagne de désinformation très efficace contre les minorités religieuses avec des conséquences dévastatrices pour leurs droits humains” (voir le livre blanc “L’idéologie anti-sectes et la FECRIS : Dangers pour la liberté religieuse” ici).

 

Le rapport complet de CAP LC en français est disponible ici sur son site web.

 

HRWF suivra les résultats de l’examen du rapport par la Cour nationale des comptes française. Cependant, la Cour n’est pas tenue de rendre ses conclusions publiques.

 

Photo : fr.wikipedia.org

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FRANCE: A French NGO denounces UNADFI to the National Court of Audit

A French NGO denounces UNADFI to the National Court of Audit

FECRIS founding association UNADFI formally reported to the French National Court of Audit for alleged gross financial mismanagement and discriminatory activities

CAP LC (29.10.2021) – https://bit.ly/2ZIk1El – On September 23, 2021, the Association CAP LC (CAP Freedom of Conscience), a secular European NGO with United Nations Consultative Status, made a report to the French National Court of Audit (Cour des comptes – the court responsible for determining whether public funds have been properly used) about the association UNADFI (Union Nationale des Associations de Défense des Familles et de l’Individu victimes de sectes), the main founding association of the European Federation of Centres of Research and Information on Cults and Sects (FECRIS).

 

The formal report has been filed by the Lawyer firm De Guillenchmidt (Michel de Guillenchmidt is a former French Council of State judge) and contains several serious accusations against the UNADFI.

 

UNADFI receives more than 75% of its funds from the French government, an average of 155,000 euros per year. It is for this reason that UNADFI’s finances can be submitted to public scrutiny. According to the report, in spite of all this funding, UNADFI spends so much, apparently without any financial control, that every year it has an annual deficit amounting to between 150,000 euros and 285,000 euros. The only reason it is still able to operate is because they sold their building in 2013, for an amount of 1 million 750,000 euros and this surplus is used to cover the yearly deficits. However, this building had been paid for with funds provided by the government, and apart from any ethical concerns about the taxpayers’ money being used to cover their yearly debt, it adds to the tremendous amount of money that the association costs to the taxpayer.

 

The report highlights that besides the gross financial mismanagement, another problem stems from the fact that the actual activity of the UNADFI, using public funds, cannot be quantified properly, and seems to be very poor compared to the costs involved. While UNADFI pretends to work in order to protect victims of so called “cults”, most of its budget is spent in direction of its staff and its administrators. 250,000 euros are paid every year to its four full time and one part time staff members:

 

UNADFI therefore operates primarily in a vacuum, to ensure its own existence and that of its employees and administrators – and public funds are swallowed up without there being any justification for an effective, verifiable and measurable activity, let alone concrete results.

 

The report also points out that the money spent to pay lawyers may finally be going into the pocket of the current president of the UNADFI, Josephine CESBRON, as one of UNADFI regular lawyers is no less than her husband, Jean-Baptiste CESBRON.

 

In addition, a whole section of the report is devoted to what is alleged to be the complete ineffectiveness of UNADFI’s judicial activity.

 

The main activity of UNADFI is to bring criminal indemnification proceedings (become a civil party) in cases for which proceedings have already been initiated. The interest of such civil party constitutions is therefore not obvious. UNADFI intervenes more to try to justify its existence than to bring real added value to the current cases. 

 

In terms of actual activity, they intervened in the last 10 years in only 7 cases, and only two of them were successful, while for the others, the defendants were acquitted, and UNADFI has even been convicted for “abuse of the right to engage legal proceedings”, which cost a huge amount to the taxpayer.

 

Another section of the report tackles the aspect of the non-compliance by UNADFI with government regulations with regards to government funding. Pointing out the technical faults, this section encourages the Court of Audit to examine whether or not there is a “massive violation of the rules of public funding”.

 

Finally, the last part of the report develops on how UNADFI’s main activity is discriminatory against some religious minorities,

 

First, the action of UNADFI is contrary to republican principles and higher conventional standards. It is also quite symptomatic that UNADFI openly opposes the application of the European Convention on Human Rights. UNADFI indeed admits that its former president, Catherine Picard, “[…] deplores that the ECHR applies article 9 of the European Convention without looking at who are the perpetrators”!

(…)

Then, the action of UNADFI reveals an abuse in the use of public funds. An association recognized as being of public utility and financed almost exclusively by public funds should not be able to engage in discriminatory activities with impunity and make openly discriminatory remarks. The UNADFI thus appears more like a state instrument intended to muzzle certain ideologies and beliefs which would not, however, present any illegal character.

UNADFI founded FECRIS in 1995. FECRIS has been recently convicted by the District Court of Hamburg, Germany, on November 27, 2000, for defamation against the Jehovah’s Witnesses. In 2020, the USCIRF (United States Commission on International Religious Freedom), a bipartisan commission of the U.S. federal government identified its ideology as a major threat to international religious liberty, also stating that “the anti-cult movement continues to conduct a highly effective disinformation campaign against religious minorities with devastating consequences for their human rights” (see the white paper The Anti-Cult Ideology and FECRIS: Dangers for Religious Freedom here).

 

The full CAP LC report in French is available here on the website of CAP LC. HRWF will monitor the outcome of the French National Court of Audit review of the report. However, the Court is not bound to make its findings public.

 

Photo : fr.wikipedia.org

Further reading about FORB in France on HRWF website


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